Géo-Regards N°3, Mondialisations urbaines : formes, flux et gouvernances

lundi 24 janvier 2011 par Pierre-Yves Jeanneret
Couverture GR 3

Pour sa troisième parution, « Géo-Regards : revue neuchâteloise de géographie » aborde, sous la direction de Blaise Dupuis et Ola Söderström, la question de la mondialisation des espaces urbains contemporains. Ce numéro s’inscrit dans le contexte des manifestations organisées au cours de l’année 2011 par l’Institut de géographie de l’Université de Neuchâtel sur le thème de la mondialisation des villes, notamment l’exposition « Cosmopolis » qui fera partie des festivités du Millénaire de la Ville de Neuchâtel.

Concentrant plus de la moitié de la population mondiale, les villes sont de plus en plus interconnectées et interdépendantes. Une approche mondiale de l’urbain s’est développée en géographie et dans d’autres sciences sociales depuis une vingtaine d’années. Elle se décline aujourd’hui au pluriel autant du point de vue des thèmes que des espaces concernés. À travers huit études de cas se situant sur quatre continents, le troisième numéro de « Géo-Regards : revue neuchâteloise de géographie » se concentre sur les modes de gouvernance des villes, les flux globaux qui façonnent les espaces urbains contemporains et les transformations (matérielles ou sociales) qui en découlent.

Quels sont aujourd’hui les modèles de développement urbain dominants à l’échelle mondiale ? Comment les flux aériens sont-ils gérés ? Quel est l’impact urbain des migrants ? Quelles sont les nouvelles formes urbaines ou sociales corrélatives de la mondialisation ?

Telles sont certaines des questions abordées par les articles composant ce numéro. Ces derniers témoignent du dynamisme des recherches portant aujourd’hui sur la mondialisation des espaces urbains et permettent de mieux comprendre les mécanismes qui la régissent. Cette publication s’inscrit dans le contexte de plusieurs autres activités de l’Institut de géographie sur ce thème en 2011 : un workshop international sur les « villes-modèle à l’échelle mondiale » au mois de mai et la grande exposition « Cosmopolis » de juin à septembre dans le cadre des festivités du Millénaire de la Ville de Neuchâtel.

Le troisième numéro de Géo-Regards est organisé en trois parties : gouverner les villes, analyser les flux, transformer les villes.

Gouverner les villes

La gouvernance des villes contemporaines compose avec la diffusion mondiale de « bonnes pratiques » en matière de planification et de gestion des villes. Ces connaissances sont produites et mises en circulation par divers acteurs et institutions. Ainsi, la Banque Mondiale diffuse différentes prescriptions relatives au développement des villes. Le premier article de ce numéro, écrit par Isabelle SCHOEPFER et Jöelle SALOMON CAVIN, analyse comment cette institution influente a reconsidéré les villes du Sud depuis quelques années. Entre des modèles de gouvernance circulant mondialement et leur « application » locale, des écarts importants sont souvent constatés. Dans sa contribution, Laurence CROT examine comment la ville de Buenos Aires a adopté et adapté un modèle de gouvernance exogène - le budget participatif élaboré à Porto Alegre - et questionne sa compatibilité institutionnelle avec la situation de la capitale argentine à travers une analyse des motivations politiques qui ont présidé à son importation. Blaise DUPUIS étudie un autre cas de mobilité de politiques urbaines : celui du partenariat public-privé entre l’Etat français et la Walt Disney Company qui a mené à créer une nouvelle ville, le Val d’Europe, fondée sur des principes d’architecture et d’urbanisme néo-traditionnels. Il montre que ces principes sont historiquement issus de l’Europe pré-industrielle et y reviennent « traduits » à travers un réseau transatlantique d’architectes et d’urbanistes.

Analyser les flux

La mobilité des personnes constitue un vecteur important de la mondialisation des espaces urbains. Celle- ci repose notamment sur la création d’infrastructures facilitant l’accès et la vitesse de déplacement. Frédéric DOBRUSZKES et Patrick RÉRAT analysent dans leur article la desserte aérienne de Bruxelles et de Zürich en considérant à la fois les positions de ces métropoles dans la hiérarchie urbaine et les stratégies des compagnies aériennes dans un contexte d’économie de marché de plus en plus concurrentielle. Mathias LERCH et Philippe WANNER, interrogent de leur côté, à l’échelle de la Suisse, l’apport démographique des migrations internes des étrangers. Ils démontrent que les étrangers hautement qualifiés ont tendance à quitter les centres urbains, tandis que ceux d’entre eux qui sont faiblement qualifiés y retournent.

Transformer les villes

Les flux mondiaux d’idées, de personnes et de capitaux, médiatisés par des politiques urbaines locales, contribuent d’une façon importante aujourd’hui aux transformations matérielles et sociales des espaces urbains. Patrick NAEF observe ainsi comment le Monténégro, pays sortant de dix ans d’embargo, se reconnecte à la scène mondiale à travers le tourisme. Il montre en particulier comment l’inscription de la ville de Kotor au patrimoine mondial de l’humanité a participé à la gentrification et à la muséification de la ville. Béatrice FERRARI propose pour sa part une lecture critique des formes architecturales et des pratiques urbaines liées à la mondialisation de la ville de Pékin. Elle décrit comment les habitants de la capitale chinoise utilisent activement « le monde » comme une ressource de leur imaginaire quotidien et participent ainsi à la création d’une forme spécifique de modernité. Enfin, dans le dernier article de ce dossier, Julien MBAMBI analyse la modernité d’une autre capitale : Brazaville au Congo. Il montre qu’à l’aube du cinquantième anniversaire de l’indépendance du pays, le développement urbain de la ville tend à valoriser certains espaces au détriment d’autres et à exclure ainsi de nombreux habitants de l’accès aux infrastructures urbaines.

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